Το Killer Algae Bloom της Βόρειας Καλιφόρνια ήταν σαν μια “πυρκαγιά στο νερό” – Mother Jones

8
Το Killer Algae Bloom της Βόρειας Καλιφόρνια ήταν σαν μια “πυρκαγιά στο νερό” – Mother Jones

Σωροί νεκρών κίτρινων πτερυγίων γόμπι στις όχθες της λίμνης Merritt, Όκλαντ, Καλιφόρνια, 14 Σεπτεμβρίου 2022.Ευγενική προσφορά του Damon Tighe

Αυτή η ιστορία δημοσιεύτηκε αρχικά από High Country News και αναπαράγεται εδώ ως μέρος του Γραφείο κλίματος συνεργασία.

Λίμνη Merritt, στο κέντρο του Όκλαντ της Καλιφόρνια, υπάρχει μια παλιρροιακή εκβολή που συνδέεται με τον Ειρηνικό Ωκεανό. Συνήθως γεμίζει με ζωή, τόσο ανθρώπινη όσο και θαλάσσια. Στις αρχές Σεπτεμβρίου, η ακτογραμμή του μήκους 3 μιλίων ήταν γεμάτη από τζόκερ. Αλλά στα μαυρισμένα από το ηλιοβασίλεμα νερά, τα αστραφτερά λευκά πτώματα χιλιάδων ψαριών σε αποσύνθεση έτρεχαν στην ήπια παλίρροια και στοιβάζονταν σε λόφους κατά μήκος των άκρων της λιμνοθάλασσας.

Στα τέλη Ιουλίου, μια άνθιση φυκιών άρχισε να εξαπλώνεται στον κόλπο του Σαν Φρανσίσκο, ο οποίος εκτείνεται 60 μίλια από βορρά προς νότο. Η άνθιση έχει έκτοτε εκραγεί, επεκτείνοντας βόρεια στον κόλπο του Σαν Πάμπλο, συμπεριλαμβανομένων των ακτών της κομητείας Νάπα, και οι συνθήκες στα μέσα Σεπτεμβρίου ήταν ακόμα άθλιες, με το θάνατο των ψαριών να φτάνει σε δεκάδες χιλιάδες. Είναι η μεγαλύτερη και μακροβιότερη άνθιση φυκιών στην καταγεγραμμένη ιστορία του κόλπου.

Αν και οι συνθήκες – ένας συνδυασμός ζεστών νερών του καλοκαιριού, ηλιακού φωτός και βαρέων θρεπτικών συστατικών – ήταν ώριμες για μια άνθιση φυκιών εδώ και δεκαετίες, η κλίμακα της θανάτωσης των ψαριών που προέκυψε ξεπέρασε τα πιο τρομακτικά μοντέλα των επιστημόνων. Δεκάδες χιλιάδες γαύροι, ακτίνες νυχτερίδων, ριγέ λαβράκια, λεοπαρκαρχαρίες, σκουλήκια και μαλάκια που κατοικούν στον βυθό -ακόμη και ογκώδης λευκός οξύρρυγχος δεκαετιών- ξεβράζονται νεκροί ενώ αμέτρητοι άλλοι βυθίζονται στον βυθό.

Οι καταστροφικές απώλειες συνδέονται με μια άνθιση φυκιών του Λέγεται ετεροσίγμα. Στο πρώτο στάδιο της ανθοφορίας, H. akashiwo σκοτώνει τα ψάρια μέσω κάποιου είδους τοξικής επίδρασης, οι ιδιαιτερότητες του οποίου είναι ακόμη άγνωστες. Μόλις τα φύκια αρχίσουν να πεθαίνουν, τα βακτήρια στο θαλασσινό νερό απασχολούνται με την αποσύνθεσή τους, μια διαδικασία που απορροφά οξυγόνο, όπως επιβεβαιώνεται από τις μετρήσεις διαλυμένου οξυγόνου που έλαβαν οι επιστήμονες σε όλη τη λίμνη Merritt και τον κόλπο στις αρχές Σεπτεμβρίου. Και τα ψάρια δεν μπορούν να επιβιώσουν σε νερό με έλλειψη οξυγόνου. «Είναι σαν μια πυρκαγιά στο νερό», είπε ο Jon Rosenfield, ανώτερος επιστήμονας στο San Francisco Baykeeper, μια περιβαλλοντική ομάδα υπεράσπισης. «Μόλις αυτό έφτασε σε ένα συγκεκριμένο στάδιο, δεν υπήρχε πουθενά (τα ψάρια) να κολυμπήσουν».

Η λίμνη Merritt ήταν κάποτε μια υγιής εκβολή που παρείχε νερό, φαγητό και έναν τρόπο ζωής στους κατοίκους της Ohlone που ζούσαν κοντά στις όχθες της. Αλλά τον 19ο αιώνα, αφού απώθησαν τους αυτόχθονες πληθυσμούς από την περιοχή, οι Ευρωπαίοι άποικοι χρησιμοποίησαν τα νερά της λίμνης Merritt ως χωματερή για λύματα και λύματα. Για δεκαετίες η πόλη εξακολουθούσε να διοχετεύει σωλήνες αποχέτευσης στα νερά της. Όπως σημείωσε ένας ιστορικός, στις αρχές του 20ού αιώνα, η λίμνη Μέριτ είχε γίνει «βόθρος και απειλή για τη δημόσια υγεία». Μόλις τη δεκαετία του 1980 η πόλη ξεκίνησε έργα υποδομής για τον καθαρισμό της λίμνης, συμπεριλαμβανομένης της αλλαγής διαδρομής των αγωγών αποχέτευσης σε μονάδες επεξεργασίας λυμάτων. Από τότε, η λίμνη Merritt έχει δει μια σταθερή αύξηση στην ποιότητα του νερού.

Μια πρόσφατη Κυριακή στα τέλη Αυγούστου, ο Damon Tighe, ένας τοπικός φυσιοδίφης που τεκμηριώνει τη λίμνη Merritt’s απίστευτη βιοποικιλότηταβγήκε στη λίμνη Μέριτ και μου είπε ότι τον τρόμαξε αυτό που είδε. «Κάθε γωνιά είχε νεκρούς γόβιους»—ένα είδος μικρών αποστεωμένων ψαριών—είπε. Ήταν μια συγκλονιστική ανατροπή της ιστορίας ανάκτησης αιώνων της λιμνοθάλασσας. Ανησυχώντας για τον αυξανόμενο αριθμό των νεκρών και απογοητευμένος από την έλλειψη δημόσιας πληροφόρησης, ο Tighe δημιούργησε μια κοινοτική επιστήμη Σελίδα έργου iNaturalist, όπου οι άνθρωποι μπορούσαν να ανεβάσουν τις παρατηρήσεις τους για τα νεκρά ψάρια και να συγκεντρώσουν σημεία δεδομένων σε πραγματικό χρόνο. Επειδή τα ψάρια αποσυντίθενται εντός ημερών από το θάνατο, η έγκαιρη συλλογή δεδομένων είναι απαραίτητη για την κατανόηση του μεγέθους της καταστροφής.

Ο Keith Bouma-Gregson, βιολόγος στο Κέντρο Επιστήμης Υδάτων της Καλιφόρνια του Γεωλογικού Ινστιτούτου των ΗΠΑ, έπαιρνε δείγματα νερού γύρω από τον κόλπο όταν είδε νεκρό οξύρρυγχο να επιπλέει στο νερό. «Είναι σαν να βγαίνεις στο δάσος και να βλέπεις τα παλιόφυτα, μακρόβια είδη σου (όπως τα κόκκινα ξύλα) να χτυπιούνται πολύ δυνατά», είπε. «Αυτή ήταν μια πραγματική συγκινητική στιγμή της αναγνώρισης ότι αυτή η άνθιση ήταν πραγματικά επιβλαβής».

Αν και η τρέχουσα άνθιση είναι άνευ προηγουμένου, δεν είναι απροσδόκητη. αυτό το συγκεκριμένο είδος φυκιών βρίσκεται συνήθως σε όλο τον κόλπο. Για να αναπτυχθούν, τα φύκια χρειάζονται ηλιακό φως, ζεστό νερό και θρεπτικά συστατικά. Το καλοκαίρι, ο κόλπος του Σαν Φρανσίσκο έχει άφθονο ηλιακό φως. Η μέση θερμοκρασία των νερών του κόλπου έχει επίσης αυξηθεί με τα χρόνια, ακολουθώντας τα γενικά πρότυπα της κλιματικής αλλαγής. Και τα θρεπτικά συστατικά ρέουν τακτικά στο νερό από τα αστικά όμβρια και τις γεωργικές απορροές, αν και ο μεγαλύτερος παράγοντας με διαφορά είναι τα ανακυκλωμένα λύματα από τις 37 μονάδες επεξεργασίας λυμάτων της περιοχής.

Κατά τη διάρκεια μιας πρόσφατης τηλεφωνικής συνέντευξης, ο Ρόζενφιλντ συνέκρινε την άνθιση με μια καταστροφική πυρκαγιά όπου οι συνθήκες – που δημιουργούνται από ανθρώπινη κακοδιαχείριση – είναι πρώτιστες για ανάφλεξη. «Η σπίθα είναι ανάλογη με το τσιγάρο που προκαλεί τη μεγάλη πυρκαγιά», είπε. «Οι συνθήκες ήταν πάντα εδώ για να ξεκινήσει αυτή η άνθιση φυκιών». Οι επιστήμονες εξακολουθούν να εργάζονται για να καταλάβουν τι ακριβώς πυροδότησε τη φετινή καταστροφική άνθιση, αλλά το κλειδί για την πρόληψη καταστροφών αυτής της κλίμακας είναι η καλύτερη διαχείριση. «Γνωρίζουμε τι μπορούμε να κάνουμε για να μετριάσουν την άνθηση των φυκιών ή να αποτρέψουμε να συμβούν στο μέλλον», είπε.

Μια λύση θα ήταν η ανακύκλωση περισσότερου νερού. Η αποκατάσταση των ελών γύρω από τον κόλπο θα μπορούσε επίσης να βοηθήσει με την απορρόφηση περίσσειας θρεπτικών ουσιών από το νερό και θα παρείχε επίσης άλλα οφέλη στους ανθρώπους και την άγρια ​​ζωή. «Αλλά», είπε ο Ρόζενφιλντ, «η πολιτική είναι αργή και οι άνθρωποι αργούν να ξοδέψουν χρήματα μέχρι να έχουμε καταστροφές».

Leave a Reply